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30 décembre 2007 7 30 /12 /décembre /2007 07:19
Le Caroubier.




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Le caroubier (Ceratonia siliqua) est un arbre de la famille des légumineuses, cultivé essentiellement dans le bassin méditerranéen. La caroube, est le fruit du caroubier. L'algarve, au portugal, est parsemé de caroubiers.

Cet arbre, cultivé depuis l'antiquité, a une propriété mathématique extraordinaire, qui a longtemps servi aux hommes.
En effet, les gousses des caroubes, à l'état mûr, contiennent des graines ( noyaux) de couleur marron, dont la forme et le poids, sont d'une étonnante régularité.

Du fait de cette constance dans le poids, on a utilisé les graines de la caroube en tant qu'unité de mesure.


Le carat est né ! Le mot "carat" est donc né ! Les graines de caroube ont donné le nom au carat (du grec kération). Un carat correspondait donc au poids d'une graine de caroube. ( 1 carat = 200mg ). Le poids des pierres précieuses s'est donc exprimé en carats. Au vu du poids étonnamment constant de ces graines, elles servaient donc de base, et furent longtemps utilisées dans le commerce de pierres précieuses et de diamants.






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